Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.

إنجاز جديد لـ"برسيفرنس": إنتاج الأوكسجين من غلاف المريخ

نجح الروبوت الجوّال التابع لـ"ناسا" في استخراج خمسة غرامات تكفي لتنفس رائد فضاء لعشر دقائق

جهاز "موكسي" المسؤول عن استخراج الأوكسجين في الروبوت "برسيفرنس" (ناسا/رويترز)

حقق الروبوت الجوّال "برسيفرنس"، التابع لوكالة الفضاء الأميركية "ناسا"، إنجازاً جديداً على سطح المريخ، إذ نجح في تحويل ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي للكوكب الأحمر إلى أوكسجين، وهي سابقة على كوكب غير الأرض، وفق ما أعلنت الوكالة، الأربعاء 21 أبريل (نيسان).

وقال المسؤول في "ناسا" جيم رويتر: "إنها محاولة أولى بالغة الأهمية لتحويل ثاني أكسيد الكربون إلى أوكسجين على المريخ".

وأجريت المحاولة في 20 أبريل، وتأمل "ناسا" في أن تسهم النسخ المستقبلية من الأداة التجريبية المستخدمة لهذا الغرض في تمهيد الطريق لاستكشاف البشر الكوكب الأحمر.

ولا تقتصر أهمية هذه الأداة على كونها تتيح إنتاج الأوكسجين لرواد الفضاء المستقبليين، بل تُغني أيضاً عن تحميل كميات كبيرة من الأوكسجين تُستَخدَم لدفع الصاروخ في رحلة عودته إلى الأرض.

"موكسي"

الجهاز الذي أطلقت عليه تسمية "موكسي"، الأحرف الأولى بالإنجليزية لعبارة "تجربة استخدام موارد المريخ بالأوكسجين في الموقع"، علبةٌ مذهّبة بحجم بطارية سيارة، وهو مثبت في الجهة اليمين من مقدّم العربة.

اقرأ المزيد

يحتوي هذا القسم على المقلات ذات صلة, الموضوعة في (Related Nodes field)

ويستخدم الجهاز الكهرباء والكيمياء لتقسيم جزيئات ثاني أكسيد الكربون، وإنتاج الأوكسجين من جهة وأول أكسيد الكربون من جهة أخرى.

وأنتج "موكسي" في تجربته الأولى خمسة غرامات من الأوكسجين، وهو ما يكفي للتنفس لمدة عشر دقائق لرائد فضاء يمارس نشاطاً طبيعياً.

ورأت ترودي كورتيس، المسؤولة في إدارة تكنولوجيا مهمات الفضاء في "ناسا": "موكسي ليس مجرد أول أداة لإنتاج الأوكسجين في عالم آخر وحسب". ووصفته في بيان بأنه أول تكنولوجيا من نوعها لمساعدة المهمات في المستقبل في "العيش على (ما تملكه) أراضي" كوكب آخر. 

زيادة الإنتاج

وسيجري المهندسون المسؤولون عن "موكسي" المزيد من الاختبارات وسيحاولون زيادة هذه النتيجة، علماً أن الأداة مُعدّة لتكون قادرة على توليد ما يصل إلى 10 غرامات من الأوكسجين في الساعة.

وصُمم الجهاز في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا "أم آي تي"، وهو مُصنّع من مواد مقاومة للحرارة لكي يكون قادراً على تحمّل الحرارة المطلوبة لتشغيله والبالغة 800 درجة مئوية. وتمنع طبقة مذهّبة رقيقة إشعاع هذه الحرارة وإتلاف العربة الجوالة.

وأوضح المهندس في "أم آي تي" مايكل هيكت، أن جهاز "موكسي" يبلغ وزنه طناً واحداً يستطيع إنتاج نحو 25 طناً من الأوكسجين، أي الكمية اللازمة لإقلاع صاروخ من المريخ. أما الجهاز الحالي الموجود في"برسيفرنس" فيزن 17 كيلوغراماً.

وقد يكون إنتاج الأوكسجين من الغلاف الجوي للمريخ، الذي يشكّل ثاني أكسيد الكربون 96 في المئة من تركيبته، أسهل من استخراج الجليد من تحت سطحه لإنتاج الأوكسجين عن طريق التحليل الكهربائي.

وكان الروبوت الجوّال "برسيفرنس" هبط على سطح الكوكب الأحمر في 18 فبراير (شباط) بعد رحلة استغرقت سبعة أشهر من الأرض، وتتمثل مهمته في البحث عن آثار قديمة للحياة على المريخ.

المزيد من فضاء