Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.

ألزهايمر مرض شائع لكن العلم لم يتوصل بعد إلى علاج شاف له

يطال أكثر من 30 مليون شخص في مختلف أنحاء العالم

يتوقع أن يرتفع عدد المصابين بمرض ألزهايمر ثلاث مرات بحلول سنة 2050 (رويترز)

يصادف، الأربعاء 21 سبتمبر (أيلول)، اليوم العالمي لمرض ألزهايمر الذي يتسبب للمصابين به بفقدان تدريجي للذاكرة ويطال أكثر من 30 مليون شخص في مختلف أنحاء العالم، فيما لم يتوصل العلم بعد إلى علاج شافٍ له.

يتسبب مرض ألزهايمر الذي حدده للمرة الأولى الطبيب الألماني ألويس ألزهايمر سنة 1906 ويشكل أحد أمراض التنكس العصبي في تدهور تدريجي لقدرات المصاب به المعرفية يصل إلى درجة فقدان قدرته على العيش باستقلالية.

وتشمل أعراض ألزهايمر النسيان المتكرر ومشاكل في تحديد الوجهات واضطرابات في المهام التنفيذية (التخطيط، التنظيم، ترتيب الأفكار، مراودة المريض أفكار غير واقعية) وحتى اضطرابات في الكلام.

تشير منظمة الصحة العالمية إلى أن أكثر من 55 مليون شخص في العالم يعانون الخرف الذي يشكل ألزهايمر أكثر أشكاله شيوعاً إذ إن 60 إلى 70 في المئة من المصابين بالخرف يعانون ألزهايمر، أي أكثر من 30 مليون مريض.

ويتوقع أن يرتفع عدد المصابين ثلاث مرات بحلول سنة 2050، بسبب ارتفاع عدد الحالات في البلدان ذات الدخل المنخفض أو المتوسط، بحسب منظمة الصحة العالمية.

ومن شأن هذا الارتفاع في الحالات أن يزيد العبء المجتمعي الكبير أصلاً على أقارب المرضى والقطاع الصحي في البلدان.

ويُعتبر الخرف وحديثاً ألزهايمر من بين الأسباب الرئيسة للإعاقة والاعتماد على الآخرين لدى كبار السن ومع أن ألزهايمر هو أكثر أشكال الخرف شيوعاً فإن أسبابه وآلية عمله لا تزالان غير محددتين بصورة دقيقة.

وعادة ما تُرصد ظاهرتان لدى مرضى ألزهايمر، تتمثل الأولى في تشكيل لويحات بروتين تسمى "أميلويد" تضغط على الخلايا العصبية وتدمرها على المدى البعيد، فيما تتمثل الثانية بنوع آخر من البروتين يسمى تاو وموجود في الخلايا العصبية من شأنه أن يشكل لدى المرضى مجموعات منه تؤدي في النهاية إلى موت الخلايا المصابة.

اقرأ المزيد

يحتوي هذا القسم على المقلات ذات صلة, الموضوعة في (Related Nodes field)

إلا أن ترابط هاتين الظاهرتين لا يزال مسألة غير مفهومة بشكل واضح، كما أن العلم لم يتوصل بعد بصورة حاسمة إلى أسباب ظهور هذين النوعين من البروتين وإلى مدى علاقتهما بالمرض.

ويتزايد التساؤل في شأن الفرضية القائمة منذ مدة طويلة والقائلة إن تكوين لويحات الأميلويد عامل مسبب للمرض وليس نتيجة لعمليات أخرى.

وتشكل هذه الفرضية نتيجة للصعوبات القائمة في تحديد العوامل المسببة للمرض، ورغم عقود من الأبحاث لا يوجد حالياً أي علاج يتيح للمريض الشفاء من ألزهايمر أو يقي حتى من الإصابة به.

وسُجل منذ 20 سنة تقدم رئيس في هذا الشأن يتمثل في علاج قدمه مختبر "بايوجين" الأميركي ويستهدف بروتينات الأميلويد، ومع أن العلاج سجل بعض النتائج الإيجابية وأجازت السلطات الأميركية استخدامه في بعض الحالات، فإن تأثيره يبقى محدوداً وتخضع فائدته العلاجية للمناقشة.

يشير المعهد الفرنسي للصحة والأبحاث الطبية (إنسيرم) إلى أن السن تشكل العامل الأساسي المعزز للإصابة بالمرض، إذ يزيد خطر الإصابة بألزهايمر بعد سن الـ65 ويصبح كبيراً جداً بعد الـ80.

ويرتفع خطر الإصابة بألزهايمر عندما تُترك أمراض القلب والأوعية الدموية كمرض السكري وارتفاع ضغط الدم من دون معالجة في سن مبكرة، ولا تُعرف بعد الآلية التي على أساسها يُصاب هؤلاء الأشخاص بألزهايمر.

ويشكل الخمول عاملاً إضافياً يزيد من خطر الإصابة بألزهايمر، هذا بإضافة إلى الإصابات الصغيرة في الجمجمة التي لوحظت لدى بعض الرياضيين (كلاعبي الرغبي أو الملاكمين).

وفي المقابل، تشكل الدراسة والنشاط المهني المحفز والحياة الاجتماعية النشطة عوامل تؤخر ظهور أعراض المرض الأولى وحدتها.

ويستفيد الدماغ ضمن هذه الظروف من "احتياط معرفي" يعوض لفترة معينة أقله وظيفة الخلايا العصبية المفقودة، ويرتبط هذا التأثير بمرونة الدماغ، أي قدرته على التكيف.

المزيد من صحة