اكتشاف السلف المباشر للإنسان البدائي في أثيوبيا

الجمجمة المكتملة تعود الى نحو أربعة ملايين سنة

الجمجمة أكتُشفت في منطقة أفار الأثيوبية (رويترز)

اكتشاف مهم أعلنه علماء في إثيوبيا لجمجمة مكتملة تقريبا لأحد أسلاف البشر عاش قبل 3.8 مليون عام، وتميز بخليط مثير للاهتمام من الخصائص التي تشبه القردة والبشر.
وتلقي الجمجمة المكتشفة، التي أطلق عليها اسم (إم.آر.دي)، نظرة متعمقة على فترة محورية في تطور الجنس البشري الذي أدى في نهاية المطاف إلى ظهور الإنسان المعاصر. وتنتمي الجمجمة للنوع البشري استرالوبيثيكوس أنامنسيس الذي ظهر قبل حوالي 4.2 مليون عام.

السلف المباشر


ويعد هذا النوع هو السلف المباشر للإنسان البدائي استرالوبيثيكوس أفارينيسيس، والذي تم التعرف عليه من الهيكل العظمي الجزئي الشهير المسمى (لوسي) المكتشف عام 1974 على بعد 56 كيلومتراً من الموقع الذي اكتشفت فيه الجمجمة (إم.آر.دي)، في منطقة أفار بإثيوبيا عام 2016. ويرجع تاريخ الهيكل العظمي (لوسي) إلى قرابة 3.2 مليون عام.
الجمجمة (إم.آر.دي) والهيكل العظمي (لوسي) يظهران معاً خصائص‭‭ ‬‬تحول فاصل في أسلاف البشر الأوائل.
وقال يوهانيس هايل سيلاسي عالم الحفريات البشرية بمتحف كليفلاند للتاريخ الطبيعي‭‭ ‬‬المشارك في البحث الذي نشر في دورية (نيتشر) "هذا اكتشاف يحدث مرة واحدة في العمر. لم يكن هناك شيء أكثر إثارة من ذلك. نحن نتحدث عن أكثر جمجمة مكتملة لأحد أسلاف البشر الأوائل يتم اكتشافها في تاريخ الحفريات البشرية ويعود تاريخها إلى أكثر من ثلاثة ملايين عام".
وتضمنت بقايا جمجمة استرالوبيثيكوس أنامنسيس أجزاء منفصلة من الفك والأسنان ما جعل من الصعب فهم خصائص هذا الإنسان البدائي بصورة كاملة.‭‭

‬‬وللجمجمة أهمية حاسمة في التعرف على طبيعة الطعام وحجم المخ وشكل الوجه للبشر الأوائل.
ستيفاني ميليلو عالم الحفريات البشرية بمعهد ماكس بلانكس لعلم التطور البشري بألمانيا والقائد المشارك للدراسة قال إن الاكتشاف الجديد يتيح للعلماء "وضع وجه للاسم" فيما يتعلق بالجنس البشري استرالوبيثيكوس أنامنسيس.

المزيد من جديد العلم