Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.

"بوينغ" تطلق كبسولة "ستارلاينر" إلى الفضاء في رحلة تجريبية غير مأهولة

تكافح الشركة للخروج من أزمات متتالية في أعمال الطائرات ووحدة الدفاع الفضائي التابعة لها

أطلقت "بوينغ" كبسولة الفضاء الجديدة "ستارلاينر"، الخميس، في رحلة تجريبية غير مأهولة إلى محطة الفضاء الدولية، على أمل تحقيق نجاح تحتاجه الشركة بشدة بعد أكثر من عامين من التأجيل والانتكاسات الهندسية المكلفة.

وانطلقت الكبسولة "ستارلاينر سي.أس.تي-100" قبل قليل من الساعة السابعة مساء بتوقيت شرق الولايات المتحدة (23:00 بتوقيت غرينتش) من محطة كيب كنافيرال الفضائية في فلوريدا، محمولة على صاروخ أطلس 5 من يونايتد لونش أليانس، وهي مشروع مشترك "بوينغ" و"لوكهيد مارتن".

ووفقاً للخطط، ستصل الكبسولة إلى المحطة الفضائية في غضون 24 ساعة تقريباً وتلتحم بالمركز البحثي الذي يدور على ارتفاع حوالى 250 ميلاً (400 كيلومتر) فوق الأرض، مساء الجمعة.

ومن المقرر أن تقضي مركبة "بوينغ" من أربعة إلى خمسة أيام متصلة بالمحطة الفضائية قبل أن تنفصل وتعود إلى الأرض، لتهبط مستعينة بمظلات ومحمية بأكياس هوائية في صحراء وايت ساندز في نيو مكسيكو.

ومن شأن نجاح المهمة أن ينقل "ستارلاينر" خطوة كبيرة باتجاه تزويد إدارة الطيران والفضاء الأميركية (ناسا) بوسيلة موثوقة ثانية لنقل رواد الفضاء من وإلى المحطة.

ومنذ استئناف الرحلات المأهولة إلى المدار من الأراضي الأميركية في عام 2020، بعد تسع سنوات من انتهاء برنامج مكوك الفضاء، اضطرت ناسا للاعتماد في نقل رواد الفضاء على صواريخ فالكون 9 وكبسولات "كرو دراغون" من شركة "سبيس إكس" التابعة للملياردير إيلون ماسك.

اقرأ المزيد

يحتوي هذا القسم على المقلات ذات صلة, الموضوعة في (Related Nodes field)

وفي السابق، كان الخيار الآخر الوحيد للوصول إلى المختبر المداري هو مركبة الفضاء الروسية "سويوز". وقال بيل نيلسون رئيس ناسا لـ"رويترز" قبل ساعات من الإطلاق "امتلاك وسيلة احتياطية مهم للبلاد".

ويأتي الإطلاق أيضاً في وقت شديد الأهمية لـ"بوينغ"، حيث تكافح الشركة التي تتخذ من شيكاغو مقراً لها للخروج من أزمات متتالية في أعمال الطائرات ووحدة الدفاع الفضائي التابعة لها. وأجبر برنامج "ستارلاينر" وحده "بوينغ" على تحمل تكاليف بقيمة 595 مليون دولار منذ فشل أول رحلة تجريبية غير مأهولة إلى المدار في عام 2019.

وكانت عملية الإطلاق، الخميس، تكراراً لمهمة تجريبية في 2019 فشلت في توصيل الكبسولة إلى المحطة الفضائية بسبب عطل في برنامج الطيران. وأدت مشكلات لاحقة في نظام الدفع الخاص بـ"ستارلاينر"، الذي وردته شركة "أيروجيت ركيت داين"، إلى قيام "بوينغ" بإلغاء محاولة إطلاق الكبسولة الصيف الماضي.

وظلت المركبة الفضائية متوقفة تسعة أشهر أخرى بينما تنازعت الشركتان حول سبب المشكلة وأي شركة مسؤولة عن إصلاحها، بحسبما ذكرت "رويترز" الأسبوع الماضي.

وتم تطوير "ستارلاينر" بموجب عقد قيمته 4.5 مليار دولار من ناسا لتزويد وكالة الفضاء الأميركية بوسيلة ثانية للوصول إلى مدار أرضي منخفض، إلى جانب "سبيس إكس".

وإذا نجحت الرحلة الثانية غير المأهولة إلى المدار، يمكن لـ"ستارلاينر" أن تنطلق بفريقها الأول من رواد الفضاء في الخريف، على الرغم من أن مسؤولي ناسا ينبهون إلى أن الإطار الزمني قد يتم تأجيله.

المزيد من فضاء